【天文】20年的“慢性死亡行动”终结:再见,卡西尼-惠更斯号!

基于NASA的直播画面显示:在北京时间2017年9月15日下午7点55分叉46秒(GMT+8),行星探测器卡西尼-惠更斯号(Cassini-Huygens)最后之信号没有了。人类迄今发射的框框极老、复杂程度最高的行星探测器——卡西尼-惠更斯号土星探测器结束了20年的征途后,在土星的含着消殒。

本周一(11日),卡西尼号与土卫六最相仿时,拍下了相同张被欠任务工程师称“再见的亲”的近照。

“再见的吻”

卡西尼摄了最终一摆土星环照片。

星期四,卡西尼摄影了最后的土星图像,并拿该有数据传到录像机上,随后她以计划自设定好之规则朝着土星大气层飞去。

推行卡西尼项目的团队表示,他们本着卡西尼在最终任务中所做的开创性贡献感到兴奋:“现在(卡西尼)探测器不再飞行,对于卡西尼团队来说,事情永远都无见面雷同了。但是,我们解,每次在夜空被扣正在土星,卡西尼的一样有些吗会于那边,这吃人觉得异常安慰。”

对于实行卡西尼号项目之集团而言,这项任务已收。他们本着失去探测器虽然觉得寒心与殷殷,但也针对卡西尼于结尾任务中所举行的开创性贡献感到兴奋。

实在,这个航天器由绕行土星(Saturn)的卡西尼号和登陆土卫六(即泰坦)的惠更斯号组成。

航天器于1997年10月15日发出升空,在2004年7月1日入环土星的清规戒律。在此期间,它已经飞7年,跨越1275000000千米。

当2004年12月25日,惠更斯号与卡西尼号分离,前者在2005年1月14日跌在泰坦。它将卡西尼号作为过渡,成功地拿考察资料传送回地。这是从来探测器第一不好当他太阳系天体上着陆。

“卡西尼”号探测器陆续发现了土卫六上的湖泊、风暴,土卫四分包氧气大气层和火山活动、土卫二的重型冰喷泉,为科学家拍摄了453000摆放图、执行了250万不成命令,并募集了635GB的海量素材。

倘“惠更斯”着陆器也宣告了土卫六的面目——这粒星球和生出现前的地球非常相似,会下甲烷雨、有湖泊海洋,许多繁杂的碳氢化合物都存在让土卫六的大方里。有科学家推测,土卫二、六格外可能具备营养生命的极。科学家等之所以选取被卡西尼号以“自杀”方式了却旅程,也重点是要避免其尸骨落入土卫二和土卫六。

2017年8月17日卡西尼号发回的土卫四近距离照。

没错巨匠卡西尼、惠更斯

骨子里,卡西尼-惠更斯号(Cassini-Huygens)是美国航空太空总署(NASA)、欧洲高空总署(ESA)和意大利太空总署协作的计划。这半只航天器的称谓来现已大大增强人类对土星认知的有限各是巨匠——法籍意大利天文学家卡西尼及荷兰天文学家惠更斯。

出生于1625年的乔凡尼·多梅尼科·卡西尼( Giovanni 
Cassini)是如出一辙名为法籍意大利天文学家。他于1668年问世了立极度精确的星历表,并为次年被法王路易十四热情地约去担任巴黎天文台台长。

1673年,卡西尼在了法国国籍,并转了一个大好的法国名雅克·卡西尼。其多察极大地推动了天文学的进步:他意识了土星的季粒卫星、土星环中的分裂(“卡西尼环缝”)、绘制了细致的月对图、较为准确地打量了太阳系的尺码,还盘算出了火星到地之离。卡西尼祖孙四代一直连担任着巴黎天文台的台长,此家族最后在法国大革命中没落。

首屈一指之物理学家、天文学家、数学家惠更斯被1629年诞生在荷兰海牙一个拥有的家中,许多著名科学家尚且是他家座上宾。1655年,在前辈伽利略作古13年晚,26秋的惠更斯用自制望远镜发现了已经被伽利略误当作“土星耳朵”的土星环。

同年,惠更斯以发现了土卫六(这多亏航天器惠更斯号所留的处),并以在天文领域的大度发现名扬欧洲航天科工。事实上,土卫六“泰坦”是土星最深的卫星,位排列太阳系最有或孕育生命之繁星榜单前列。不仅如此,土卫六拥有规律和地球水循环相似之所谓“甲烷循环”。

跟卡西尼同,惠更斯同在巴黎天文台工作了,此处见证他走向辉煌的人生。不过枫丹白露敕令导致法国夺大量异域人才,留恋巴黎钻环境的惠更斯终生不能再回法国。

工作至最后一刻的卡西尼号

探测器拍摄之土星北极区域。

呢避燃料用尽后相见向可能发生生命的土卫二,卡西尼号将在燃料将近时驶向尚未身在迹象的土星,执行最后的自毁任务。不过它们仍会做事暨结尾一刻:前往土星期间,它将首差采访土星大气与土星环成分样品,以供应研究者们探讨土星环年龄、起源。

时至今日,惠更斯号永远地沉睡在由惠更斯发现的土卫六上,而卡西尼号也如约计划坠入土星大气层、与土星融为一体。这会历经20年之“慢性自杀行动”就以此划上句号。

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